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Kenya : décès du chef d'État-major et une dizaine d'officiers dans un crash d'hélicoptère

Deo Gratias HOUNKPATIN 19/04/2024 à 00:37

Une tragédie a frappé le Kenya ce jeudi. Le général Francis Omondi Ogolla, chef des Forces de Défense kényanes, et neuf autres responsables militaires ont perdu la vie dans un accident d’hélicoptère survenu dans l’ouest du pays.

L’annonce de la triste nouvelle a été faite par le président kényan William Ruto à l’issue d’une réunion du Conseil de sécurité convoquée en urgence. « Aujourd’hui à 14h20 (11h20 TU), notre nation a vécu un tragique accident aérien dans la région de Sindar (...) dans le comté d’Elgeyo Marakwet. Je suis profondément attristé d’annoncer le décès du général Francis Omondi Ogolla, chef des Forces de défense kényanes. Avec lui, lors de l’accident, se trouvaient onze autres vaillants militaires, neuf qui sont également décédés avec lui et deux survivants », a-t-il dit.

La délégation était en visite dans la région pour rencontrer les troupes engagées dans l’opération Maliza Uhalifu, visant à mettre fin à la criminalité dans la région du Rift Nord. Ils effectuaient le déplacement pour inspecter les travaux de construction d’un centre de formation de recrues dans le comté voisin de Uasin Gishu lorsque l’accident s’est produit, peu après le décollage. L’armée de l’air a immédiatement dépêché une équipe d’enquêteurs pour déterminer les causes de ce tragique accident.

Francis Omondi Ogolla, âgé de 61 ans, avait été nommé à la tête des armées kényanes le 29 avril 2023 par le président Ruto. Sa nomination avait suscité des controverses, certains l’accusaient d’avoir tenté d’empêcher la victoire de Ruto à l’élection présidentielle d’août 2022. Cependant, le président Ruto avait défendu son choix en soulignant les compétences et le dévouement du général Ogolla à servir et protéger le pays.

Francis Omondi Ogolla passé par l’École militaire de Paris et le National Defence College of Kenya,
a débuté sa carrière en 1984 dans l’armée de l’air. Marié et père de deux enfants, il avait occupé le poste de commandant de l’armée de l’air de 2018 à 2021. L’ancien président Uhuru Kenyatta a salué dans un communiqué « non seulement un chef militaire accompli, mais aussi un patriote dévoué qui a consacré sa vie à servir et à protéger (le) pays ».



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